天文學家新發現一個更為匪夷所思的黑洞,質量居然高達太陽400億倍。

文章作者:管理一号 | 2019-08-09
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相信很多人對人類史上第一張黑洞照還記憶猶新。北京時間2019年4月10日21點,事件視界望遠鏡項目向全世界公布了這張極具跨時代意義的照片,将橢圓星系M87中心的超大質量黑洞呈現在我們面前。

你可能不知道,這個距離地球約5500萬光年的黑洞,質量高達太陽65億倍。這是一個什麼樣的概念?完全超乎想象!實際上,即便是太陽質量,就已經超出大多數人的認知範圍。作為太陽系的一家之主,太陽掌握着絕對統治力——太陽質量大約是地球333000倍,占太陽系總質量的99.86%。現在要在此基礎上乘以65億,腦細胞根本不夠用。

然而,宇宙的瘋狂遠遠不止于此。正如歌者文明的長老所言——在宇宙中,你再快都有比你快的,你再慢也有比你慢的。同樣的,在宇宙中,你再大都有比你大的,你再小也有比你小的。比如,在最近的一項研究中,天文學家新發現一個更為匪夷所思的黑洞,質量居然高達太陽400億倍。

你可能會好奇,黑洞遠在天邊,我們又如何得知它們的質量?通常來說,估測超大質量黑洞的質量有兩種方法。其一,通過分析超大質量黑洞周圍星體的運動情況,結合廣義相對論進行計算;其二,根據超大質量黑洞吞噬物質時所爆發輻射的光度來推測。

在這項新研究中,天文學家采用了上述第一種方法。他們利用甚大望遠鏡(VLT)上的多單元光譜探測器(MUSE)對遙遠星系Holmberg 15A展開高分辨率寬場光譜觀測,進而分析其恒星運動情況。Holmberg 15A是一個巨型橢圓星系,位于星系團Abell 85中心,距離地球約7億光年。結果表明,這個橢圓星系中心存在一個質量約為太陽400億倍的超大質量黑洞,Holmberg 15A*。

據分析,Holmberg 15A*的體型也大得吓人——它的史瓦西半徑大約為790個天文單位。天文單位指的是地球到太陽的平均距離,約合1.5億千米。而冥王星到太陽的平均距離也不過39.5個天文單位。看來,Holmberg 15A*之大,一鍋炖不下。

天文學家已經将這項新研究提交至《天體物理學》雜志,還有待同行評審。他們打算繼續對這頭宇宙巨獸展開研究,建立更複雜而詳細的模型,并與觀測結果進行對比,以獲取更多認識。

值得一提的是,Holmberg 15A*還不是迄今為止發現的最大黑洞。這一殊榮屬于類星體TON 618中心黑洞。據估計,這個黑洞的質量大約為太陽660億倍。

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