卡西尼号探測器在結束生命後仍拍到了泰坦極地湖的圖像!

文章作者:bianji3 | 2018-09-18
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     美國宇航局(NASA)公布了一張土星的近距離照片,在這個視角裡,土星表面的條紋正被陽光照亮。這張照片由卡西尼号探測器拍攝,而在幾個小時後,卡西尼号墜入土星大氣層并墜毀,結束了對土星13年的非凡探索。

       據報道,大約一年前,NASA的卡西尼号探測器在土星大氣層墜毀,不過最新公布的圖像顯示即便是在結束生命的最後幾日它也沒有閑下來。卡西尼号的ISS窄角相機在最後4日拍到了土星最大衛星--泰坦的北極湖泊的馬賽克圖像。

據悉,這些湖泊充滿了液态甲烷和乙烷,這讓人們對這顆神秘的衛星産生了新的疑問。

  2017年9月5日,卡西尼号完成了土星為期20年的探索任務,在地面控制下它最終進入土星大氣層墜毀、圓滿地完成了自己的使命。

  之所以選擇以這樣的方式結束則是因為該探測器中的推進器已經用完了推進劑,如果它繼續被留在軌道上那麼難保未來有一天撞上土星的一顆衛星進而對那裡的微生物造成污染。

  最新公開的這張照片則是卡西尼号在87000英裡(14萬千米)高空下拍攝的,照片拍到了Punga Mare(寬240英裡/390千米)、Ligeia Mare(寬300英裡/500千米)和Kraken Mare(寬730英裡/1200千米)。其中,Punga Mare位于正中位置,Ligeia Mare和Kraken Mare分别位于下方和左邊。那麼這些湖泊都是怎麼形成的呢?很顯然這是一個仍值得人們去探索的一個問題。

  另外,NASA還對泰坦的天氣提出了疑問。據了解,泰坦甲烷大氣的表面壓力是地球的1.45倍,因此它擁有一個類似于地球水循環的甲烷循環系統,它們的共同特征是蒸發、形成雲、降雨、徑流進入河流然後彙入湖泊和海洋。問題是雖然泰坦南極在夏天很容易形成雲層,但在北極卻不是這樣的情況。

  約翰-霍普金斯應用實驗室研究員、卡西尼号成像科學分系統團隊成員Elizabeth Turtle表示,他們原本以為夏天裡的泰坦其南部和北部可能會更加對稱,然而現在看來并非如此,它的神秘之處着實令他們感到好奇。

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