科學家們能在環境水樣中檢測到大白鲨的DNA?!

文章作者:bianji3 | 2018-09-17
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大白鲨是鲨魚家族中最兇猛的成員之一,很少有獵物能在它的厲齒下逃生,為了捕食,它一生中通常要更換上萬顆牙齒。由于大白鲨難以接近,至今人們也不知道它們常年生活在哪裡,但是,大白鲨經常會在淺海中覓食。在那裡,人與鲨魚的相互驚擾,往往以血腥收場,而這引來了人類對鲨魚的極度厭惡與恐懼。

無論是通過脫落的皮屑、排出的糞便、或是其它生物質,動物都會定期地将自身 DNA 的一部分丢到水環境中。科學家們将這種可以在環境水樣中檢測到的 DNA,稱作 eDNA 。 不過即将投入使用的一項檢測技術,有望借此向沙灘遊客發出警告 —— 此處可能有大白鲨出沒。 該合作項目,由加州大學聖塔芭芭拉分校、美國地質調查局、加州州立大學長灘分校、以及中密歇根大學的科學家們共同完成。

 

大白鲨與成人大小對比

在最初的研究中,加州大學聖巴巴拉分校的 Kevin Lafferty 及其同事,很難在懷疑存在動物的地區,檢測出大白鲨的 eDNA 。

不過後來,科學家們轉向了一種稱作數字液滴 PCR 的遺傳分析技術。其中的物種特異性遺傳标記,則是由來自大白鲨的組織,研究 開發 出來的。

借助這種方法,學生們能夠從鲨魚聚集區水域的樣本中,盲檢出此地是否有任何大白鲨出沒的迹象。

鑒于鲨魚可能在釋放 eDNA 後遊出特别遠的距離,Lafferty 設想了一套系統:

借助自主式水面無人機來分析來自不同地點的水樣,然後将數據傳遞到雲端分析。

若在給定區域内檢測到鲨魚,可以向救生員發送文本警報。

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