英國研究人員将秀麗隐杆線蟲放入孵化器送入太空

文章作者:bianji3 | 2018-09-14
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  據報道,英國研究人員領銜的國際空間站科學實驗,獲得英國航天局、歐洲航天局等機構的支持,由英國埃克塞特大學、諾丁漢大學以及蘭開斯特大學的研究人員開展。秀麗隐杆線蟲将被封在一個透氣的塑料袋子後再放入孵化器,然後送入太空。這種成體僅1.5毫米長的蠕蟲會在太空中繁殖,新的成蟲預計在6.5天時間裡成長起來,屆時它們會被徹底冰凍再送回地球進行分析。

  英國航天局的人類微重力太空飛行項目經理Libby Jackson表示:“分子肌肉實驗将為我們了解肌肉老化提供知識并幫助改善地球上的生命。”

  秀麗隐杆線蟲是人類第一個繪制出完整基因組圖譜的多細胞生物,由于成本低、實驗的可操作性以及孕育期時間短等優勢,這種線蟲被作為一種模型生物已經被使用了幾十年。當在顯微鏡下觀察它時,基本上可以看到它透明身體裡的每一個細胞,它們是強大的研究工具。

  對于宇航員來說,在太空生活的最大挑戰之一就是保持肌肉量,然而他們在半年的太空生活後損失的肌肉量甚至可以高達40%。如果不使用肌肉,它就會開始退化并且依賴于重力所帶來的影響。在微重力環境下,通常發生的生物過程将被改變。過去的研究已經将長期太空飛行跟年齡相關的問題聯系在一起,這也成為了秀麗隐杆線蟲不僅可以幫助治療與年齡相關的疾病而且還能讓人們有朝一日能夠抵消長期太空飛行給其肌肉帶來影響的原因。

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