穿越蜘蛛星雲:新圖像揭示16萬光年外的宇宙景觀

文章作者:bianji3 | 2018-06-01
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蜘蛛星雲又稱劍魚座30(30 Doradus),是本星系群(Local Group,包括銀河系在内的一群星系)中最明亮、最活躍的恒星形成區域  蜘蛛星雲又稱劍魚座30(30 Doradus),是本星系群(Local Group,包括銀河系在内的一群星系)中最明亮、最活躍的恒星形成區域

蜘蛛星雲跨度超過1000光年,位于南天星座劍魚座之内蜘蛛星雲跨度超過1000光年,位于南天星座劍魚座之内

蜘蛛星雲的核心處有一個年輕的巨型星團,稱為NGC2070。這個星團的中心是被稱為R136的超星團,擁有一些已知體積最大和最明亮的恒星  蜘蛛星雲的核心處有一個年輕的巨型星團,稱為NGC2070。這個星團的中心是被稱為R136的超星團,擁有一些已知體積最大和最明亮的恒星

     星際物質在宇宙空間的分布并不均勻。在引力作用下,某些地方的氣體和塵埃可能相互吸引而密集起來,形成雲霧狀。人們形象地把它們叫做“星雲”。按照形态,銀河系中的星雲可以分為彌漫星雲、行星狀星雲等幾種。 

       據報道,天文學家對我們鄰近的一個星雲進行了觀測,并獲得了前所未有的精細圖像和視頻。這個星雲被稱為蜘蛛星雲(Tarantula Nebula),位于劍魚座大麥哲倫星系中,距離我們大約16萬光年。

   蜘蛛星雲又稱劍魚座30(30 Doradus),是本星系群(Local Group,包括銀河系在内的一群星系)中最明亮、最活躍的恒星形成區域。這片星雲跨度超過1000光年,位于南天星座劍魚座之内。

       新的圖片和視頻揭示了宇宙中的星團景觀,以及發光的氣體雲和超新星爆發後的殘餘。這些圖像利用歐洲南方天文台(ESO)在智利的帕納瑞天文台的甚大巡天望遠鏡(VST)拍攝,是目前這一區域最為清晰的圖像。

  蜘蛛星雲所處的大麥哲倫星系又稱大麥哲倫雲,是一個環繞銀河系運轉的星系,跨度約為14000光年,有時也會被當做矮星系。大麥哲倫星系是距離銀河系最近的星系之一,波斯天文學家阿蔔杜勒-拉赫曼·蘇菲在公元964年編撰的《恒星之書》(Book of Fixed Stars)中首次提到了該星系。

  大麥哲倫星系是距離銀河系第三近的星系,其内部巨大的氣體雲緩慢塌縮,孕育出新的恒星。該星系直徑約14000光年,質量約為太陽的100億倍,大緻相當于銀河系的百分之一。

  蜘蛛星雲一開始被認為是一顆恒星,直到1751年,法國天文學家尼可拉·路易·拉卡伊對其進行了首次記錄,并發現它是一個星雲。歸功于甚大巡天望遠鏡上特制的OmegaCAM 相機(擁有2.56億像素),我們才得以獲得這一極為精細的蜘蛛星雲圖像。天文學家從OmegaCAM拍攝的圖片中,利用4種不同的彩色濾光片(其中一種能将電離氫的紅光分離出來),合成了這張圖片。

  在蜘蛛星雲中能看到什麼?

  在蜘蛛星雲中,還有一個更加古老的星團——霍奇301(Hodge 301),其中有至少40顆恒星已經發生超新星爆發,向整個區域抛散氣體。

      蜘蛛星雲的核心處有一個年輕的巨型星團,稱為NGC2070。這個星團的中心是被稱為R136的超星團,擁有一些已知體積最大和最明亮的恒星。蜘蛛星雲的亮光最初是由法國天文學家尼可拉·路易·拉卡伊在1751年記錄的。

  一個超新星爆發殘留的例子是超級氣泡SNR N157B,它将疏散星團NGC2060包裹其中。1836年,英國天文學家約翰·赫歇爾在南非好望角第一次觀察到這一星團,當時他用的一台18.6英寸(約合0.47米)的反射望遠鏡。

  在蜘蛛星雲的外圍(圖片的右下角),我們可以找出著名的超新星SN 1987A所處的位置。在蜘蛛星雲的左側,有一個明亮的疏散星團——NGC 2100,可以看到紅色恒星圍繞在密集的藍色恒星周圍。1826年,蘇格蘭天文學家詹姆斯·鄧洛普(James Dunlop)在澳大利亞工作時發現了這個星團,當時他用的是一台自制的9英寸(23厘米)反射望遠鏡。

  圖片中心是星團和發射星雲NGC 2074,這是約翰·赫歇爾發現的另一處巨型恒星形成區域。

  再靠近觀察,你還能發現一個深色的海馬狀塵埃結構,即“大麥哲倫雲的海馬”(Seahorse of the Large Magellanic Cloud)。這一巨大柱狀結構的長度大約為20光年,幾乎是太陽和最近恒星系——南門二——距離的5倍。科學家稱,該結構将在下一個百萬年小時;随着越來越多的恒星在星團中形成,它們的光和物質流将緩慢穿過這些塵埃柱。

  大、小麥哲倫星系

  麥哲倫星流是從大、小麥哲倫星系系統中剝離出來的潮汐氣流,如今已經延伸到銀河系一半的位置,它的存在為這三個星系之間的相互作用提供了進一步的證據。

      小麥哲倫星系距離地球約20萬光年,其質量相當于太陽的30億倍。一些觀察結果顯示,小麥哲倫星系可能是一個棒旋星系,形狀因銀河系和大麥哲倫星系的引力作用而變形。

    大麥哲倫星系是非常活躍的恒星形成區域,從我們鄰近宇宙中最耀眼的恒星溫床——蜘蛛星雲,到規模較小的不規則星系LHA 120-N 11,後者散布着發光的星雲,預示着新的恒星正在不斷産生。

       對大麥哲倫星系的首次記錄來自波斯天文學家阿蔔杜勒-拉赫曼·蘇菲,他在公元964年編撰的《恒星之書》(Book of Fixed Stars)中首次提到了該星系。大麥哲倫星系是本星系群中第四大的星系,在它前面是仙女座星系(M31)、銀河系和三角座星系(M33)。

  在南半球夜空中,我們可以用肉眼看到大麥哲倫雲,它位于劍魚座和山案座之間,跨度相當于滿月寬度的20倍。

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